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Grasswire:把新闻权交给普通人

财新《 目击者》手机应用最近推出“用户上传照片”功能。它采取“用户上传、编辑审核”,试图结合用户贡献内容(UGC)和财新专业新闻能力两者的长处。
 
这让我想到最近国外一个类似的产品和它背后的故事。对该产品的介绍有助于国内类似团队完善产品,而它背后的故事,也有助于我们了解极客精神。下面分别介绍。
 
一、产品
 
该产品是 Grasswire (网址 http://grasswire.com/)。 它专注于爆炸性新闻(Breaking News)。进入主页,迎面而来的是乌克兰,伊拉克,加沙,世界杯等正在发生的热点新闻。
 
它聚合社交媒体用户上传内容。它实时搜集Twitter, YouTube, Instagram等全球社交网站上用户上传的图片和视频,集中展示。特别是,其创始人在中国生活过,所以,它对搜集的Twitter内容进行了中转,所以,很高兴地通知非要融入世界的你,在这里,Twitter上的照片,可见。:)
 
而它最大的特点,是它通过众包审核用户上传内容的真实性。具体来说,它引入了一个微小,但非常关键的功能:众包式用户事实审核(Fact Checking),用通俗的话来说,就是让用户来审核内容的真实性。以下图来说明这一功能。
 
 
上图是昨天巴以冲突专题中哈马斯三支火箭直奔以色列的图片界面。如上图所示,界面包括如下内容:
 
1)图片发布者和他的简短说明
2)图片
3)对该图片的支持(Upvote),证实(Confirm),证伪(Refute),和评论(Comments)
 
如上图所示,该图片得到了一个证实(Confirm),并给出了证实的根据。
 
“用户证实”这一功能让Grasswire一定程度地缓解了以往新闻聚合网站内容真实性不足的问题。某种意义上 这一努力可以被看作为互联网从业者对传统新闻工作者的核心领地发起的新一轮攻势。这一核心领地就是 事实审核(Fact Checking):新闻专业工作者最核心的竞争力之一,专业新闻媒体之所以专业的原因。
 
这种众包 事实审核的效果如何? Grasswire的创始人以WikiPedia为例,表示他对这种方式的信心。而我 思考后觉得,它 对《谁买平安》这种专业性强的报道不适合,但众包式用户新闻应用非常适合。具体来说,以下三个条件满足时,它非常适合:
 
1)新闻现场有用户
2)需要审核的事实简单,专业性不强
3)需要审核的事实数量多
 
此时,众包方式带来的新闻更新、审核的速度,传统媒体无法比拟。
 
Grasswire另一个传统媒体无法比拟的特点是:深度 用户介入。如上图所示, 支持(Upvote),证实(Confirm),证伪(Refute),和评论(Comments)这些用户交互工具的提供,使Grasswire本身成为一个社交网络。如此,当突发性新闻爆发时,现场用户和网络用户通过这些方式在GrassWire交互,深度介入正在发生的新闻,具有极强的现场感,产品非常黏人。
 
Grasswire创始人Allred对这一点非常理解。他说:现场照片、视频、确认,反驳,评论,。。。在这里,能真切地感觉到现场的混乱,人们的情感、悲伤、恐惧。与这种体验相比,打开纽约时报,就像翻开一本课文书。(“It was really powerful, because it was all coming from people who were there — it made reading the New York Times feel like reading a textbook. You could really see the feeling and the emotion that was happening, and understand the fear and confusion, whereas if you went to a newspaper it would just be very matter-of-fact: “A man opened fire in a theater, this many people died, etc.”)
 
有了上述“速度”和“用户介入”两个特点,突发新闻发生时,Grasswire能迅速建立在场者和不在场、但急切地想知道现场真实情况的人的连接。一切,就此爆发。 波士顿爆炸案发生时,在 Grasswire发生的情况,验证了这一点:当时, 无数人涌入该网站,因为它兼具社会媒体信息传播的速度、社会网络的深度用户介入体验,和专业媒体的信息真实性保证(虽不完美)。
 
二、故事
 
讲完技术内容,下面讲Grasswire创始人的故事。这个故事和中国有关,和温州动车有关,也许,还和想改变中国的青年人有关。:)
 
Grasswire网站创始人Allred,大学辍学,前摩门传教士,走过乌克兰、中国。他说:做这个网站的渴望,来自在中国和乌克兰生活的经历。 特别是,温州动车事故。
 
温州事故发生时,他在中国。他说:一辆从上海开出的列车与另一列车撞了,许多人死了,但有人想掩盖它, 我从主流媒体得不到任何有用的信息 。我沮丧!我想:为什么我不能听到火车上的那些人的声音呢? (“When I was in China, I was supposed to take a bullet train from Shanghai, and it wound up colliding with another train and a bunch of people died, but the Chinese government tried to cover it up. I was really frustrated at the time, because I wondered why I couldn’t hear from any of the thousands of people on the train about what was going on.”)
 
他说:我们需要更直接的渠道,接入信息,了解世界。为此,我要做些什么(“Everyday people need to have more direct access to information that helps them view the world, so we started figuring out how we do that")。
 
他要做什么?“把新闻控制权交给每一个普通人”  - “We wanted to turn control of the news over to everyday people”
 
于是,GrassWire诞生。
 
这个想改变我们接入信息方式的年轻人,一无所有,技术功底也不扎实。他开始泡美国最大的在线社区Reddit,了解社会媒体的特点,设计GrassWire基本机制。他投入全部积蓄,弄起了GrassWire。他说:我没有很多钱,但我让它开始工作了。
 
波士顿爆炸案发生时,他的网站撑不住涌入的流量,爆掉。然后,独自去硅谷寻找投资。为了省钱,在硅谷 三个月, 每天晚上呆在自己的本田车里,在教堂停车场过夜。为此,他写了一篇详细攻略,供后来的同学参考[4]。
 
为什么?"我觉得它需要存在,它需要发生。我觉得有人会最终创建它,但这似乎不会发生。所以,我就成为做它的人”( “I feel like it’s something that needs to exist, something that has to happen, and I think that someone will eventually create it. But since it doesn’t seem to be happening, I am trying to be the one that does it.”  )。
 
把这句话翻译完,觉得这句话适合鼓励每一个生活在这个国家,感到无力,却不知道如何做的人,当然,也适合于形容那些已做出努力、正在承受后果的勇士。
 
最后,是两张照片,都来自 GrassWire。一张据称是目前 正无家可归的巴勒斯坦宝宝。照片下方内容表明有19人对此图片表示支持(Upvote),但尚未有人证实(Confirm)或证伪(Refute)
 
 
而下面这张,据称是马上就要被以色列炮火吞没的四个巴勒斯坦小朋友在沙滩上奔跑的照片。同样,尚未有人证实(Confirm)或证伪(Refute)
 
 
 
我看着这四个弱小的身影,特别是最左边那个似乎还在起舞,想象他/她们以何种心情奔向已成废墟的海岸,也奔向他/她们生命的远方。悲伤。 想起一个父亲写给他未出生的宝宝的话:“天马上就要暗下来了,屋子有点冷,就像爸爸现在的心情。吻你,我的不可能的孩子,永别了,你那如夜空宝石的黑眼睛。”
 
拜托,Refute it。
 
参考文献:
1) PHIL HALL, The Next Big Thing? - Grasswire, 27 Dec. 2013,链接: http://www.business-superstar.com/talking-tech/the-next-big-thing-grasswire/
2)Rob Boffard,GrassWire aims to sort fact from fiction on social networks, 25 Sept. 2013, 链接:
3) Mathew Ingram,Grasswire founder Austen Allred is trying to build a Wikipedia-style platform for real-time news,16 May 2014,链接: http://gigaom.com/2014/05/16/grasswire-founder-austen-allred-is-trying-to-build-a-wikipedia-style-platform-for-real-time-news/
4)Austen Allred, I Lived in My Car to Save Money for My Startup. Here's How It Went,链接: http://www.slate.com/blogs/quora/2013/08/01/financing_a_startup_i_lived_in_my_car_to_save_money.html
5)财新目击者下载: http://mobile.caixin.com/eyewitness/
6)陈小峰,“Grasswire"草根连线":Pinterest图片流+Reddit众包新闻门户”,1 Jul. 2014,链接: http://blog.csdn.net/iefreer/article/details/36209787



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